The bandaged shoulder

November 7 2013

“He said he’d hurt himself against a wall or had fallen down.]
But there was probably some other reason
for the wounded, the bandaged shoulder.

Because of a rather abrupt gesture,
as he reached for a shelf to bring down
some photographs he wanted to look at,
the bandage came undone and a little blood ran.

I did it up again, taking my time
over the binding; he wasn’t in pain
and I liked looking at the blood.
It was a thing of my love, that blood.

When we left, I found, in front of his chair,
a bloody rag, part of the dressing,
a rag to be thrown straight into the garbage;
and I put it to my lips
and kept it there a long while –
the blood of love against my lips.”


Was Cavafy aware of the kylix from the Etruscan city of Vulcic 500 BC which is now at the Pergamon Museum in Berlin?

The Bandaged Shoulder, from Edmund Keeley and Philip Sherrard, translators; George Savidis, editor, CP Cavafy, Collected Poems, revised edition, Princeton University Press, 1992, at

2 Responses to “The bandaged shoulder”

  1. davidderrick Says:

    Ο Δεμένος Ώμος

    Είπε που χτύπησε σε τοίχον ή που έπεσε.
    Μα πιθανόν η αιτία να ’ταν άλλη
    του πληγωμένου και δεμένου ώμου.

    Με μια κομμάτι βίαιη κίνησιν,
    απ’ ένα ράφι για να κατεβάσει κάτι
    φωτογραφίες που ήθελε να δει από κοντά,
    λύθηκεν ο επίδεσμος κ’ έτρεξε λίγο αίμα.

    Ξανάδεσα τον ώμο, και στο δέσιμο
    αργούσα κάπως· γιατί δεν πονούσε,
    και μ’ άρεζε να βλέπω το αίμα. Πράγμα
    του έρωτός μου το αίμα εκείνο ήταν.

    Σαν έφυγε ηύρα στην καρέγλα εμπρός,
    ένα κουρέλι ματωμένο, απ’ τα πανιά,
    κουρέλι που έμοιαζε για τα σκουπίδια κατ’ ευθείαν·
    και που στα χείλη μου το πήρα εγώ,
    και που το φύλαξα ώρα πολλή —
    το αίμα του έρωτος στα χείλη μου επάνω.

  2. davidderrick Says:

    There is a kind of allusion to Salome here.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s