Since Nine O’Clock

May 11 2015

“Half past twelve. Time has gone by quickly
since nine o’clock when I lit the lamp
and sat down here. I’ve been sitting without reading,
without speaking. Completely alone in the house,
whom could I talk to?

Since nine o’clock when I lit the lamp
the shade of my young body
has come to haunt me, to remind me
of shut scented rooms,
of past sensual pleasure – what daring pleasure.
And it’s also brought back to me
streets now unrecognisable,
bustling night clubs now closed,
theatres and cafés no longer there.

The shade of my young body
also brought back the things that make us sad:
family grief, separations,
the feelings of my own people, feelings
of the dead so little acknowledged.

Half past twelve. How the time has gone by.
Half past twelve. How the years have gone by.”

___

Since Nine O’Clock, from Edmund Keeley and Philip Sherrard, translators; George Savidis, editor, CP Cavafy, Collected Poems, revised edition, Princeton University Press, 1992, at cavafy.com. Spelling anglicised.

One Response to “Since Nine O’Clock”

  1. davidderrick Says:

    Απ’ τες Eννιά

    Δώδεκα και μισή. Γρήγορα πέρασεν η ώρα
    απ’ τες εννιά που άναψα την λάμπα,
    και κάθισα εδώ. Κάθουμουν χωρίς να διαβάζω,
    και χωρίς να μιλώ. Με ποιόνα να μιλήσω
    κατάμονος μέσα στο σπίτι αυτό.

    Το είδωλον του νέου σώματός μου,
    απ’ τες εννιά που άναψα την λάμπα,
    ήλθε και με ηύρε και με θύμισε
    κλειστές κάμαρες αρωματισμένες,
    και περασμένην ηδονή— τι τολμηρή ηδονή!
    Κ’ επίσης μ’ έφερε στα μάτια εμπρός,
    δρόμους που τώρα έγιναν αγνώριστοι,
    κέντρα γεμάτα κίνησι που τέλεψαν,
    και θέατρα και καφενεία που ήσαν μια φορά.

    Το είδωλον του νέου σώματός μου
    ήλθε και μ’ έφερε και τα λυπητερά·
    πένθη της οικογένειας, χωρισμοί,
    αισθήματα δικών μου, αισθήματα
    των πεθαμένων τόσο λίγο εκτιμηθέντα.

    Δώδεκα και μισή. Πώς πέρασεν η ώρα.
    Δώδεκα και μισή. Πώς πέρασαν τα χρόνια.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s